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DAAD Letter 1/2015

THEMA 34 LETTER 01/2015 HE EXPLAINS THE WORLD’S CRISES. Syria, Iraq, Ukraine – wherever con- flicts arise, Volker Perthes is asked for his assessment of the situation. The political scientist and Director of the German Institute for International and Security Affairs (SWP) in Berlin is one of Germany’s most influential political consultants. Both media representatives and the Federal Chan- cellor seek advice from the expert on international and security policy. The Middle East is his specialty. Even back in his school days, the East held a fascination for him and he travelled to the Arab world with his father, who was an engineer. While studying political science, Perthes also took courses in Arabic and did research for his PhD thesis in the Syrian capital Damascus on a DAAD graduate school scholarship. “Being exposed as early as possible to a for- eign culture and having to find your own way as a foreign stu- dent – that, I believe, is an important experience,” explains Perthes. After completing his PhD, he took up a post as assist- ant professor at the American University of Beirut. “In polit- ical consulting, you need people who are willing to study a political system on the ground and gain genuine famil­ iarity with a country or region.” Perthes is pleased that going abroad is something much more natural for young researchers today. “The world is becoming in- creasingly complex, so it’s all the more important that we have experts who understand the big pic- ture.” DER BERATER Prof. Dr. Volker Perthes Politikwissenschaftler // political scientist ER ERKLÄRT DIE KRISEN DER WELT. Syrien, Irak, Ukraine – wo es zu Konflikten kommt, wird Volker Perthes um seine Einschätzung gebe- ten. Der Politikwissenschaftler und Direktor der Stiftung Wissen- schaft und Politik (SWP) in Berlin zählt zu den einflussreichsten Poli- tikberatern in Deutschland. Medienvertreter holen sich bei dem Experten für Außen- und Sicherheitspolitik ebenso Rat wie die Bun- deskanzlerin. Der Nahe Osten ist sein Spezialgebiet. Der Orient faszi- nierte ihn schon als Schüler. Mit seinem Vater, einem Ingenieur, reiste er damals in die arabische Welt. Als Politikstudent belegte Perthes auch Arabischkurse und erforschte das Thema seiner Doktorarbeit im Rahmen eines DAAD-Graduiertenstipendiums in Syriens Haupt- stadt Damaskus. „Sich möglichst früh einer fremden Welt auszuset- zen und sich als ausländischer Student seinen Weg suchen zu müs- sen, diese Erfahrung finde ich wichtig“, betont Perthes. Nach der Promotion ging er als Assistenzprofessor an die Universität Beirut. „In der Politikberatung braucht man Menschen, die sich vor Ort auf das Studium eines politischen Systems einlassen und echte Kenntnis von einem Land, einer Region gewinnen.“ Perthes schätzt es, dass der wis- senschaftliche Nachwuchs heute viel selbstverständlicher im Aus- land unterwegs ist. „Die Welt wird immer komplexer, umso wichtiger sind Experten, die die Zusammenhänge verstehen.“ “Being exposed to foreign cultures early on is important” „Sich früh fremden Welten auszusetzen ist wichtig“ 1915 1925 1935 1945 1955 1965 1975 1985 1995 2005 2015 Thomas Imo/photothek.net 19151925193519451955196519751985199520052015

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