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DAAD Letter 1/2015

TOPIC 31 LETTER 01/2015TOPIC SHE CAPTURES THE INVISIBLE IN PICTURES. “Amazing” is how Otobong Nkanga describes the time she spent in Berlin. The Nigerian artist was a guest of the DAAD Berlin Artists-in-Residence programme in 2014. “I was able to focus entirely on my art and even work for three days without a break if I felt like it.” The contacts with the art scene, the discussions and encounters were a source of inspiration to her. “The general attitude was so positive,” says Nkanga. Her art – frequently performances – blends drawings, sculpture, music, language and movement. “It’s the stories behind things that interest me. They go much deeper than what we see.” Nkanga has lived in Europe since the mid-1990s, studying art in Paris and Amster- dam. Today, her home is in Antwerp and her work can be seen in prestigious museums across the world. In Germany, she currently has an exhibi- tion at the Museum Folkwang in Essen. Nkanga was inspired by an antique marble hand of mys- terious origin to create a complex installation in which she interprets the fragment as a “metaphor for the transitory nature of our belief in the magic of objects”. “Art has the power to grab you emo- tionally and stir your imagination.” 1975 1985 1995 2005 2015 DIE ERGRÜNDERIN Otobong Nkanga Künstlerin // artist SIE FASST UNSICHTBARES IN BILDER. „Amazing“, erstaunlich und wunderbar, sei die Zeit in Berlin gewesen, sagt Otobong Nkanga. Die nigerianische Künstlerin war 2014 Gast des Berliner Künstler- programms des DAAD. „Ich konnte mich ganz auf die Kunst konzentrieren und auch drei Tage durcharbeiten, wenn mir danach war.“ Die Kontakte in die Künstlerszene, Diskussionen und Begeg- nungen fand sie inspirierend. „Es herrschte so eine positive Grundhaltung“, sagt Nkanga. In ihrer Kunst, häufig Performances, spielen Zeichnungen, Skulpturen, Musik, Sprache und Bewegung zu- sammen. „Mich interessieren die Geschichten hinter den Dingen. Sie sind viel tiefer als das, was wir sehen.“ Seit Mitte der 1990er-Jahre lebt Nkanga in Europa, studierte Kunst in Paris und Amsterdam. Heute ist sie in Antwerpen zu Hause, ihre Arbeiten sind international in renommierten Museen zu sehen. In Deutschland zeigt sie gerade eine Ausstellung im Essener Museum Folkwang. Nkanga ließ sich von einer antiken Marmorhand rätselhaften Ursprungs zu einer komplexen Installation inspi- rieren, in der sie das Fragment als „Metapher für die Vergänglichkeit unseres Glaubens in die Magie der Objekte“ interpretiert. „Kunst hat die Kraft, emotional gefangen zu nehmen und die Fantasie anzuregen.“ 19751985199520052015

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