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Thema 32 LETTER 01/2014 Studienmöglichkeiten, lokale Stammtische, Informati- onsstände bei Veranstaltungen und ein Infotelefon gehö- ren ebenfalls zum Angebot von Arbeiterkind.de. Die Initi- ative informiert auch über Möglichkeiten, ohne eigenes Startkapital im Ausland zu studieren. » Fast jeden Tag kommt jemand Neues hinzu, und die Gruppen werden immer aktiver In ihrer Arbeit wird Katja Urbatsch heute von über 5.000 ehrenamtlichen Mentoren in 70 lokalen Gruppen unter- stützt – Tendenz steigend. „Wir wachsen ständig“, freut sich die DAAD-Alumna, die 2002 und 2003 im Zuge ihres Magisterstudiums der Nordamerikastudien, Betriebs- wirtschaftslehre sowie der Publizistik- und Kommunika- tionswissenschaft mit einem DAAD-Stipendium an die Boston University reiste. „Fast jeden Tag kommt jemand Neues hinzu, und die Gruppen werden immer aktiver. Au- ßerdem sind unsere Mentoren mittlerweile auch im länd- lichen Raum unterwegs und ermuntern dort Schüler aus nicht-akademischen Familien zu einem Hochschulab- schluss.“ Doch was ist der Grund für das Missverhältnis von Ar- beiter- und Akademikerkindern an deutschen Hochschu- len? „Dieses Problem hat viele Facetten“, sagt Urbatsch. „Da spreche ich als erste Akademikerin in meiner Familie aus eigener Erfahrung.“ Knappe Finanzen, aber vor allem die fehlende ideelle und intellektuelle Unterstützung sei- tens der Eltern mache es Arbeiterkindern oft schwer, den Unialltag zu meistern. „Wie funktioniert das wissen- schaftliche Arbeiten? Wie bewerbe ich mich für ein Sti- pendium? Wie komme ich an ein Praktikum? Meine El- tern konnten mir damals bei diesen Fragen nicht weiterhelfen“, meint Urbatsch. Auch nach dem Studium stehe die „First Generation“ vor schwierigeren Bedingun- gen. „Für den Berufseinstieg spielen Netzwerke eine große Rolle“, erklärt Urbatsch. „Deshalb bieten wir auch hierfür ein Mentoring an.“ Kein Mentoring, aber eine spezielle Einsatzmöglichkeit für mehr Bildungsgerechtigkeit bietet Teach First Deutsch- “That’s why we go into schools and explain to young people from non-academic families why a higher educa- tion is worthwhile.” Among other things, Arbeiterkind.de also organises practical advice on study and funding op- portunities, local support groups, information stands at events and an information phone line. The initiative also provides information about the opportunities for study- ing abroad for students without their own financial re- sources. » Almost every day someone new joins, and the groups are becoming increasingly active Today Katja Urbatsch is supported in her work by over 5,000 voluntary mentors in 70 local groups – and this number is steadily rising. “We keep on growing,” says a pleased DAAD alumna, who travelled to Boston University with a DAAD scholarship in 2002 und 2003 as part of her Master’s degree programme in North American studies, business administration and journalism and communi- cation studies. “Almost every day someone new joins, and the groups are becoming increasingly active. Our mentors are now also going on the road in rural areas, where they encourage students from non-academic families to study for a degree.” But what is the reason for the imbalance between work- ing-class children and the children of graduates in Ger- man higher education? “This problem has many aspects,” says Urbatsch. “I speak from experience as the first mem- ber of my family to enter higher education.” Limited finan- cial resources and above all a lack of moral and intellec- tual support on the part of parents often make it difficult for working-class children to master everyday life at uni- versity. “How does academic work function? How do I apply for a scholarship? How can I find an internship? My parents were unable to give me any help on these ques- tions then,” says Urbatsch. After graduation, too, members of the “first generation” have greater difficulties. “Networks play a major role in starting a career,” explains Urbatsch. “That’s why we also offer mentoring in that area.” Teach First Deutschland does not offer graduates a chance to engage in mentoring, but a special opportunity to promote equal educational opportunity. This initiative, part of a global movement called Teach For All, was found- ed in 2008 with the goal of supporting students from disadvantaged backgrounds. The organisation considers equal educational opportunity a challenge for society as a whole. “50,000 young people leave school every year without any qualifications; most of them are children from socially disadvantaged families,” says Franziska Weber of Teach First. “We are fighting to ensure that achievement and ability determine educational success. Young people should leave school successful and with faith in their own potential.” e d

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